H5N1s são subtipos do vírus influenza das aves, sendo por esta razão também denominados por "gripes aviárias". (H5 = quinto tipo de proteína hemaglutinina identificada, N1 = primeiro tipo de proteína neuraminidase identificado). A hemaglutinina (H) permite a ligação do vírus na célula. A neuraminidase permite a ligação dos vírus recém-formados. Para o vírus da gripe foram identificados 16 hemaglutininas e nove neuraminidases. O plural de H5N1 é H5N1s.

Sintomas e prevenção.

Uma vez que os H5N1s são vírus influenzas, os sintomas são idênticos aos de uma gripe vulgar: febre alta (T> 38 ºC), tosse, catarro óculo-nasal, prostração, dores de garganta, dores musculares e cefaleias. O período de incubação é de dois a oito dias (pode ir até 17 dias). A excreção viral inicia-se um dia antes dos sintomas, é máxima ao terceiro dia e mantém-se até ao sétimo dia. Os medicamentos usados como profiláticos são inibidores da neuraminidase, tais como o zanamivir (Relenza® da Glaxo Smith Kline) e o oseltamivir (Tamiflu® da Roche). Este último foi o escolhido para o tratamento de uma possível pandemia. Como actua o Tamiflu? (Ver vídeo). O Tamiflu atinge concentrações elevadas nas secreções respiratórias e deve administrar-se até 48 horas após o inicio de sintomas. A eficácia é dependente de um diagnóstico precoce (Factsheet Tamiflu).

A síntese do Tamiflu tem sido amplamente estudada, sendo a via mais eficaz aquela que usa o ácido xiquímico como material de partida. Para mais detalhes veja a interessante comunicação de Martin Karf (Roche Pharmaceuticals).

Estão neste momento a ser desenvolvidos vários esforços no sentido de se obter uma vacina eficaz contra o vírus (clicar no mapa, fonte: Carina Davis, Nature, 2006, 440, 1099).

  


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